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《经济学人》为什么要撤下一篇匿名书评?

时间:2019-06-30 01:27  作者:admin  来源:未知   查看:  
内容摘要:因为这篇匿名发表的书评,对《被掩盖的原罪》的主题之一进行批判的同时,所使用的语气在很多读者看来都有19世纪捍卫奴隶制的味道。书评一经发表,人们纷纷在网上嘲笑讥讽这篇书评和它的匿名作者,《经济学人》杂志也受到了广泛批评,书评给杂志造成了严重影

  因为这篇匿名发表的书评,对《被掩盖的原罪》的主题之一进行批判的同时,所使用的语气在很多读者看来都有19世纪捍卫奴隶制的味道。书评一经发表,人们纷纷在网上嘲笑讥讽这篇书评和它的匿名作者,《经济学人》杂志也受到了广泛批评,书评给杂志造成了严重影响。

  本文结合《经济学人》发表的致歉声明Wewithdrew review “blood cotton”以及网上对书评发表后引起的相关讨论整理而成。翻译:吴玲霞。

  9月5日,《经济学人》杂志撤回了一篇有关奴隶制的非虚构类书籍的评论。此前,这篇评论文章因认为“奴隶是奴隶制的受害者”这一观点存在偏见而饱受批评。《经济学人》杂志在随后发表的声明里写道:“我们后悔刊登了这篇书评,我们为此道歉。”

  康奈尔大学教授爱德华·巴普蒂斯特是上述文章评论对象的作者,他在一封发给The Wire的邮件中说:

  ◆很遗憾那篇评论被撤下了,因为它提醒人们,即使到了今天,仍然有很多人认为奴隶制是好的,奴隶是被善待的。

  《被掩盖的原罪》书中插图:奴隶队伍正在向南方和西方前进,男人们被一条长链子拴在一起,手被绑着,女人们跟在后面,守卫跟在旁边。

  ◆毫不保留地剖析自己的身份以及信仰,是一份难能可贵的品质。写一本关于奴隶制的书所面临的挑战之一是,当你在写这本书的时候,你所接触的许多历史学家、记者和学生,他们无法相信仍然有人认为美国奴隶制是温和的、是家长式的制度。或者,仍然有人认为奴隶“受到了很好的对待”。但事实上,那些人确实存在。他们中的许多人很强大,其思想仍在影响着公共政策和公众对种族问题的讨论。因此,把这些想法一股脑儿地说出来,揭示它们的本质,这是一件好事。

  ◆当然,那篇《经济学人》的评论是匿名的,所以谁也不知道它到底是谁写的,以及它是如何被批准发表的。我很遗憾那篇评论被撤回了,除了我刚才提到的原因,还因为它激发了《经济学人》评论帖中的一些精彩评论。

  在推特上,巴普蒂斯特感谢历史学家协会的支持,并表示看到这一切感到“很有趣”:

  《经济学人》在其9月4日发表的书评文章中指出,《被掩盖的原罪:奴隶制与美国资本主义的崛起》是片面的,因为“书中几乎所有的黑人都是受害者,几乎所有白人都是恶棍。”

  他们认为,巴普蒂斯特的片面讲述不是“历史”,而是“激进主义”。书评文章用来说明奴隶制的图片是电影《为奴十二年》的剧照(演员露皮塔·尼永奥身着帕特茜服装的照片——译者注),而不是一张真实的奴隶照片,并加上了同样不恰当的说明(帕特茜确实是有价值的财产——译者注),这根本是毫无帮助的说明。

  看来一直以来大家对奴隶制都有错误的认识,因为他们没有挑选快乐的奴隶来接受采访。

  《经济学人》批评一位历史学家“过于”反对奴隶制。欢迎参与超级话题#《经济学人》书评#的评论。

  我们在评论《被掩盖的原罪:奴隶制与美国资本主义的崛起》一书时说:“巴普斯特先生写的并非客观的奴隶制历史。书中几乎所有黑人都是受害者,几乎所有白人都是恶棍。”读者对此提出了广泛的批评,这是正确的。奴隶制是一种邪恶的制度,其中多数受害者是黑人,多数参与奴隶制的白人都是自愿的,而且都是从这种邪恶中获利的人。我们后悔刊登了这篇书评,我们为此道歉。因此,我们撤回了这篇书评。但是,为了还原事情的整个过程,本文只在这一页面上提供书评内容,如下所示。

  “出售黑人女孩,超高品质……投机者称之为情妇;聪明的黑白混血儿,身材姣好,头发黑直,打扮和气质都干净清爽。” 这些将人像牲畜一样被贩卖的描述,是爱德华•巴普蒂斯特笔下悲惨的奴隶贸易历史的最好注脚。

  尽管美国在1807年禁止了从非洲进口奴隶,但美国国内的奴隶贸易在此后很长一段时间里继续繁荣和扩张。1861年美国内战爆发之前,在美国出生的非洲奴隶的子女和孙辈在弗吉尼亚州和马里兰州被廉价买来,在私人交易和公开拍卖中高价出售给南方腹地的棉花种植园主。

  高个子比矮个子要价高,男人比女人更受欢迎。价钱最好的是18—25岁的男性和15—22岁的女性。一名奴隶回忆在弗吉尼亚的一次奴隶拍卖会上,买家在人群中来回穿梭,盘问女人们:“你会做什么?你会做饭吗?会裁剪衣服吗?会做奶制品吗? ”又这样盘问男人们:“你会犁地吗?会打铁吗?”那些回答粗暴无礼的奴隶,会有被主人鞭打的危险。

  原棉是美国最有价值的出口商品,由黑奴种植和采摘。因此,当巴普蒂斯特先生说到美国早期的经济增长在很大程度上归功于外汇、更廉价的原材料和由奴隶生产的商品所创造的不断扩大的市场时,并没有引起很大的争议。但他对美国成功的“传统解释”不屑一顾,如美国的个人主义文化、清教主义、开放土地和高工资的诱惑、北方佬的独创性和政府政策,这事实上就是对自己观点的夸大。

  以他列举的棉花产量和棉花产量的惊人增长为例。1860年,一个奴隶每天采摘的棉花至少是1800年的3倍。19世纪50年代,美国南部各州的棉花产量翻了一番,达到400万包,满足了全球2/3的棉花消费量。到1860年,按白人的人均财富排名,美国最富有的四个州是南卡罗来纳州、密西西比州、路易斯安那州和佐治亚州,它们都是南方州。

  巴普蒂斯特先生引用了一些奴隶的证词来支持他的观点:棉花生产率的提高是采摘工人在“鞭笞机”的驱使下更加努力地工作而实现的。休•托马斯在1997年出版的权威著作《奴隶贸易》(The Slave Trade)中指出了这个问题的复杂性;历史学家无法得知这几个发言人是否能充分代表所有人。

  另一个尚未被证实的因素可能也导致了生产率的提高。奴隶是宝贵的财产,加上非洲奴隶供应的减少,取代奴隶的成本要比19世纪进入南威尔士从事钢铁业的爱尔兰农民高得多,也困难得多。保证“人手”体魄的健康和强壮从而采摘更多的棉花,这对奴隶主来说是有利的。生产力的部分提高可能来自于善待奴隶。与托马斯不同的是,巴普蒂斯特先生写的并非是客观的奴隶制历史。书中几乎所有的黑人都是受害者,几乎所有的白人都是恶棍。这不是历史,而是一种宣传。

  我不知道这版书面世时的社会语境如何,也无法预测你读到本书时世界正在发生什么。然而,我想你或许还没有看到斗争的结束,那些斗争是为了自由,为了平等,为了生存权......2014年这些抗争再一次复苏,致使很多读者开始更多地思考有关奴隶制与当今社会不平等之间的关系,并阅读相关的书籍......

  抗争已经持续了很长一段时间。当然,其形式纷繁复杂,并不总是相同的。历史不会重演,只会孕育新的恶魔。然而,新的救世主也终将如期而至,因为人民忍受灾难,艰难生存,尽管有极大的困难,尽管所有的不利条件都指向他们,尽管他们遭受奴役,但他们仍会努力改变历史的进程。



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